Declaró OMS a China “país libre de malaria” tras 70 años de lucha

Después de 70 años de esfuerzo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó a China como “libre de malaria”, tras pasar de notificar 30 millones de casos anuales a cero.

Este miércoles, a través de un comunicado, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, dijo: “Hoy felicitamos al pueblo de China por librar al país de la malaria. Su éxito fue ganado con mucho esfuerzo y solo llegó después de décadas de acción dirigida y sostenida. Con este anuncio, China se une al creciente número de países que están mostrando al mundo que un futuro sin malaria es un objetivo viable”.

China es el primer país de la Región del Pacífico Occidental de la OMS en recibir una certificación libre de malaria en más de 3 décadas. Otros países de la región que han alcanzado este estatus son Australia (1981), Singapur (1982) y Brunei Darussalam (1987).

“Felicitaciones a China por la eliminación de la malaria”, dijo el Dr. Takeshi Kasai, director tegional de la Oficina Regional del Pacífico Occidental de la OMS.

A nivel mundial, 40 países y territorios recibieron una certificación libre de malaria de la OMS, incluidos, más recientemente, El Salvador (2021), Argelia (2019), Argentina (2019), Paraguay (2018) y Uzbekistán (2018).

A partir de la década de 1950, las autoridades sanitarias de China trabajaron para localizar y detener la propagación de la malaria proporcionando medicamentos antipalúdicos preventivos para las personas en riesgo de contraer la enfermedad, así como tratamiento para quienes se habían enfermado.

El país también hizo un gran esfuerzo para reducir los criaderos de mosquitos e intensificó el uso de la fumigación con insecticidas en los hogares en algunas áreas.

En 1967, el gobierno chino lanzó el “Proyecto 523”, un programa de investigación a nivel nacional destinado a encontrar nuevos tratamientos para la malaria. Este esfuerzo, que involucró a más de 500 científicos de 60 instituciones, condujo al descubrimiento en la década de 1970 de la artemisinina, el compuesto central de las terapias de combinación basadas en artemisinina (TCA), los medicamentos antipalúdicos más efectivos disponibles en la actualidad.

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