Así se ve el derrame de 3 mil barriles de petróleo en Huntington Beach, California

El derrame de petróleo al sur de California, resultado de la fuga de unos 3 mil barriles de petróleo o unos 570 mil litros de una plataforma marina frente a la costa de Huntington Beach, cerca de Los Ángeles, es uno de los peores desastres a los que se ha enfrentado la zona “en décadas”, valoró este domingo la alcaldesa de la localidad, Kim Carr.

La alcaldesa admitió que los 3 mil barriles de los que se habla oficialmente probablemente se queden cortos, puesto que esa es la cifra que ofreció la empresa responsable del vertido ayer, y se cree que no ha conseguido frenarse por completo.

El derrame fue causado por una brecha conectada a la plataforma petrolera de Elly y se extendió desde el muelle de Huntington Beach hasta Newport Beach, un tramo de costa popular entre surfistas y bañistas.

Carr dijo que la plataforma petrolera era operada por Beta Offshore, una subsidiaria de California de Amplify Energy Corporation (AMPY.N) con sede en Houston.

Por su parte, la portavoz del Servicio Guardacosta de Estados Unidos en la zona de Los Ángeles y Long Beach, Rebeca Ore, afirmó en otra comparecencia ante los medios que se está siguiendo de cerca la mancha de petróleo tanto con aviones que sobrevuelan la zona como con personal en las costas y apuntó que se están organizando las labores de limpieza.

Las autoridades de la región insistieron además en que el público no acuda a las zonas afectadas por riesgo de inhalar humos tóxicos, y decretó el cierre de la playa de Huntington Beach.

Mientras, el consejero delegado de Amplify Energy, Martyn Willshare, confirmó ante la prensa que la compañía se dio cuenta de la fuga el sábado por la mañana en la plataforma marina Elly, y apuntó que no espera que se eleve el número de barriles que se han vertido, puesto que los 3 mil de los que se ha informado es la capacidad total del oleoducto, que ya ha sido cerrado.

Además añadió que las instalaciones petroleras datan de finales de los 70 y principios de los 80, y que fue adquirida por su compañía hace 9 años, momento desde el cual han llevado a cabo labores de mantenimiento “meticulosas”.

Admitió, sin embargo, que aún no se sabe dónde exactamente se produjo la fuga, por lo que han desplegado a buzos en la zona para determinar el “motivo del incidente”.

“Estamos totalmente comprometidos a estar aquí hasta que este incidente haya llegado a su final. Estamos colaborando con el Servicio Guardacostas de California, con el Departamento de Peces y Fauna y con numerosos agencias estatales y comunidades locales”, dijo Willshare.

Piden que Joe Biden declare derrame en Orange como ‘desastre importante’

La representante estadounidense Michelle Steel, una republicana que representa parte del área afectada, envió una carta al presidente demócrata Joe Biden solicitando una declaración de desastre importante para el condado de Orange, que liberaría fondos federales para ayudar con los esfuerzos de limpieza.

Oceana, un grupo de conservación de los océanos, pidió el fin de las perforaciones de petróleo y gas en alta mar.

Jacqueline Savitz, directora de políticas de Oceana, dijo en un comunicado: “Esta es sólo la última tragedia de la industria petrolera. Ya es hora de prevenir futuros derrames de petróleo protegiendo permanentemente nuestras costas de la perforación en alta mar”.

El derrame ocurrió en aguas federales. En un comunicado, la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental (BSEE), una división del Departamento del Interior, dijo que estaba apoyando los esfuerzos de respuesta encabezados por la Guardia Costera de Estados Unidos.

Las autoridades dijeron que están investigando la causa del derrame y el tipo de petróleo involucrado.

Deja un comentario